Preguntas y respuestas: Kelvin Kettelsen habla de la contratación internacional y del visado TN en Estados Unidos

Kelvin Kettelsen es un empresario y consultor centrado en ayudar a talentos internacionales a encontrar empleo y conseguir un visado TN en Estados Unidos.
Kelvin Kettlesen is an expert on global hiring and the TN Visa in the United States
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Hace poco tuvimos la oportunidad de hablar con Kelvin Kettelsen, empresario y consultor con amplia experiencia en contratación internacional, inmigración y dotación de personal en Estados Unidos.

Después de trabajar varios años en grandes empresas, centrado sobre todo en el desarrollo y las operaciones comerciales, Kettelsen comenzó su andadura empresarial y hoy ocupa puestos de responsabilidad en tres compañías que ayudó a fundar.

Entre ellas figura TN Visa Advisors, una empresa dedicada a apoyar a profesionales durante el proceso de solicitud de un visado TN en Estados Unidos, de la que actualmente es socio y consultor.

También es presidente de Panyeah, dedicada a prestar servicios de empleador registrado (EOR) en Estados Unidos, y dirige su propia consultora Kettlesen Consulting, centrada en ayudar a las firmas a mejorar sus operaciones comerciales.

Esto es lo que nos compartió:

1) ¿Cómo te convertiste en un empresario que trabaja en el ámbito de la contratación internacional?

Mi camino fue a la vez intencionado y fortuito. Trabajando en prestigiosas empresas como EY, J.P. Morgan, Accuity/Fircosoft y Mastercard, tuve la oportunidad de sumergirme en diversas funciones financieras y empresariales, al tiempo que experimentaba de primera mano los retos y procesos relacionados con los visados de trabajo como ciudadano no estadounidense. Enfrentarme a estos entresijos burocráticos me hizo tomar conciencia de los obstáculos a los que se enfrentan los profesionales internacionales para conseguir empleo en Estados Unidos.

Este reconocimiento se unió a mi observación de las formas dispares en que las empresas gestionaban sus RR. HH. y nóminas para los empleados internacionales. Siendo testigo de estos retos y armado con una sólida comprensión tanto del panorama empresarial como del de la inmigración, identifiqué un vacío significativo en el mercado de servicios especializados que facilitan la contratación internacional y la inmigración.

Con mi formación y mi experiencia práctica, la decisión de crear mi propia empresa me pareció lógica y emocionante. Creía que hacía falta un servicio que agilizara y desmitificara el proceso de inmigración y contratación tanto para empresarios como para futuros empleados de todo el mundo. Esto sentó las bases de mi trayectoria empresarial, que me llevó a crear empresas dedicadas a soluciones de inmigración, contratación y dotación de personal diseñadas para ayudar y guiar a particulares y empresas a través del laberinto del empleo internacional.

2) ¿Cuáles son las principales diferencias entre el visado TN y otros visados de trabajo comunes?

La visa TN está diseñada específicamente para ciudadanos de Canadá y México en el marco del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA), antes conocido como Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN). He aquí las principales diferencias entre el visado TN y otros visados de trabajo comunes:

Kettelsen es socio de TN Visa Advisors

Requisitos: el visado TN está disponible exclusivamente para ciudadanos canadienses y mexicanos, mientras que otros visados, como el H-1B, están abiertos a nacionales de cualquier país.

Lista de profesiones: los solicitantes del visado TN deben trabajar en una profesión incluida en la lista de la USMCA, que incluye principalmente empleos en ciencias, artes y negocios. En cambio, el visado H-1B está disponible para ocupaciones especializadas que requieren al menos una licenciatura.

Proceso de solicitud: los canadienses pueden solicitar el visado TN en la frontera o en una estación de inspección previa al vuelo, recibiendo una aprobación inmediata. Los mexicanos y otros solicitantes de visado suelen tener que pasar por consulados o embajadas, lo que puede ser un proceso más largo.

Duración y prórrogas: para los ciudadanos mexicanos (designados TN2), el visado TN puede tener una validez de uno o cuatro años, con la opción de prórrogas indefinidas en incrementos de tres años, siempre que el solicitante satisfaga persistentemente los criterios requeridos. En cambio, los ciudadanos canadienses (designados TN1) pueden obtener el visado TN con hasta tres años de validez inicial, prorrogables también indefinidamente en incrementos de tres años si se siguen cumpliendo los requisitos. Esta estructura contrasta con la de otros visados, como el H-1B, que lleva inherente un tope de seis años, aunque con posibilidades de prórroga en determinadas condiciones.

Doble intención: los visados TN son visados de no inmigrante y no reconocen la “doble intención”, lo que significa que los titulares deben tener la intención de solicitar la residencia permanente mientras estén en posesión de un visado TN. En cambio, otros visados, como el H-1B, sí permiten la doble intención.

3) ¿Existen sectores emergentes o puestos de trabajo especialmente adecuados para la categoría de visado TN?

¡Claro que sí! Con el florecimiento de los sectores tecnológico y sanitario, varias profesiones dentro de estas industrias han encontrado una excelente correspondencia con la categoría de visado TN.

Tecnología e IT: con los rápidos avances y una creciente necesidad de profesionales cualificados, roles como ingenieros de software, científicos de datos y consultores de IT están muy demandados. El visado TN es cada vez más popular entre las personas con experiencia en estas áreas, ya que facilita una entrada más fluida en el mercado estadounidense.

Sanidad: dado el constante crecimiento de este sector, hay una demanda constante de profesionales sanitarios, como enfermeros titulados, farmacéuticos y tecnólogos médicos. El visado TN apoya a personas cualificadas de Canadá y México en estas funciones, dispuestas a contribuir al sistema sanitario estadounidense.

Consultoría: los consultores de gestión y estrategia, en particular los que se centran en campos emergentes como la transformación digital, la sostenibilidad y la atención sanitaria, también consideran que el visado TN se adapta bien a sus trayectorias profesionales.

Agricultura y ganadería: el sector agrícola es fundamental para la economía, y hay una necesidad continua de expertos en agronomía, edafología y fitotecnia. Profesionales como científicos agrícolas, agrónomos y consultores agrícolas de México y Canadá pueden aprovechar el visado TN para explorar oportunidades dentro del dinámico y diverso sector agrícola estadounidense.

Hostelería y gestión hotelera: al ser Estados Unidos un destino privilegiado para el turismo y los negocios, el sector de la hostelería es sólido. Puestos como los de director de hotel, coordinador de eventos y responsable de alimentos y bebidas son cruciales. Las personas con formación en gestión hostelera por instituciones acreditadas y experiencia laboral pertinente pueden considerar el visado TN como un punto de entrada viable en el panorama hostelero estadounidense.

Ingeniería: Estados Unidos siempre ha estado a la vanguardia de la innovación en ingeniería, ofreciendo un amplio abanico de oportunidades en diversas disciplinas. Ya se trate de ingeniería civil, mecánica, eléctrica o química, los profesionales titulados y con experiencia en estos campos pueden utilizar el visado TN para participar en proyectos e iniciativas de vanguardia en el sector de la ingeniería estadounidense.

Es imperativo alinear las cualificaciones y la experiencia de uno con las profesiones enumeradas en el USMCA para solicitar con éxito el visado TN. Para las personas de los sectores de la agricultura, la hostelería y la ingeniería que deseen hacerse un hueco en el mercado estadounidense, el visado TN puede ser un excelente facilitador, y mis empresas están aquí para ayudar a que esta transición sea lo más fluida posible.

4) ¿Qué problemas suelen encontrar los trabajadores al momento de solicitar visados y cómo pueden superarlos?

Los solicitantes se encuentran a menudo con varios problemas durante el proceso de solicitud de visado. Un problema frecuente, especialmente para los solicitantes mexicanos, es el tiempo considerable que se tarda en conseguir citas de inmigración. Los largos tiempos de espera pueden ser desalentadores y a menudo obstaculizan el avance oportuno de los planes de las personas para trabajar en Estados Unidos.

Otro obstáculo habitual es la denegación del visado. Es desconcertante para los solicitantes que los funcionarios de inmigración denieguen sus solicitudes de visado sin dar explicaciones claras y detalladas de la denegación. Hay casos en los que los solicitantes, a pesar de tener la formación y cualificaciones requeridas, se encuentran con que se les deniega el visado, a menudo sin entender muy bien los motivos de la decisión del funcionario de inmigración.

“La orientación profesional puede aportar claridad sobre la elegibilidad, la documentación requerida y el proceso de solicitud, aumentando significativamente la probabilidad de éxito de la solicitud.”

– Kelvin Kettelsen

Además, las limitaciones inherentes a cada tipo de visado también plantean retos. Aunque es evidente que el mercado estadounidense tiene demanda de talento y mano de obra internacionales, las estrictas y a veces rígidas normas y especificaciones de inmigración pueden actuar como barreras sustanciales. La economía estadounidense necesita una reserva de talento diversa para prosperar y, aunque la inmigración puede ser una solución viable para satisfacer las necesidades del mercado laboral, las estrictas estipulaciones que rodean a los distintos visados pueden hacer que este proceso sea a menudo más complicado e inaccesible de lo necesario.

Superar estos retos puede ser difícil, pero comprenderlos y anticiparse a ellos puede ayudar a los solicitantes a estar mejor preparados para las complejidades del proceso de solicitud de visado. Con la orientación y el apoyo adecuados, como los servicios que ofrecen mis empresas, los solicitantes pueden superar mejor estos retos, haciendo que su viaje por el sistema de inmigración estadounidense sea más fluido y predecible.

5) ¿Qué consejo le darías a alguien interesado en solicitar un visado TN pero que no sepa si cumple los requisitos?

A las personas que estén pensando en solicitar un visado TN pero no estén seguras de si cumplen los requisitos, les aconsejo que sigan los siguientes pasos cruciales:

Examina la lista del USMCA: comience por examinar la lista de profesiones del Acuerdo Estados Unidos-México-Canadá (USMCA). El visado TN está diseñado exclusivamente para profesiones específicas, por lo que es fundamental asegurarse de que tu ocupación está reconocida en el acuerdo.

Comprender los requisitos de cualificación: cada una de las profesiones enumeradas en el USMCA tiene unos criterios de cualificación distintos, que a menudo exigen una formación académica concreta o una experiencia profesional equivalente. Familiarízate con estos requisitos previos y evalúa cómo se ajustan tus credenciales.

Evaluar la oferta de trabajo: un requisito previo para la solicitud es tener una oferta de trabajo de un empleador con sede en Estados Unidos. La oferta debe ser para un puesto que se corresponda con las profesiones enumeradas en el USMCA, así que asegúrate de que el trabajo que estás considerando cumple la normativa.

Test de admisibilidad en línea: para facilitar la comprensión de la elegibilidad, hemos desarrollado un cuestionario en línea. Esta herramienta interactiva está diseñada para ofrecer una visión preliminar sobre si podrías ser un candidato adecuado para un visado TN. Realiza el cuestionario en nuestro sitio web para empezar.

Consulta profesional: las políticas y normativas de inmigración pueden ser intrincadas y desalentadoras. Es aconsejable programar una consulta con abogados de inmigración, consultores o servicios expertos como los que ofrecen mis empresas después de realizar el cuestionario para obtener un asesoramiento más detallado y personalizado. La orientación profesional puede aportar claridad sobre la elegibilidad, la documentación requerida y el proceso de solicitud, aumentando significativamente la probabilidad de éxito de la solicitud.

Prepárate para el escrutinio: el proceso de solicitud puede ser riguroso, ya que los funcionarios de inmigración evalúan meticulosamente tus credenciales, tu oferta de trabajo y tu idoneidad general. Prepárate meticulosamente y demuestra de manera convincente que cumples los requisitos del visado TN.

Mantente al día: las políticas de inmigración están sujetas a cambios, y mantenerse informado es crucial. Comprueba regularmente si hay actualizaciones en el sitio web del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU. (USCIS) o consulta a profesionales de la inmigración para asegurarte de que dispones de la información más actualizada.

Embarcarse en el viaje de solicitud del visado TN con un enfoque informado y estratégico, junto con el uso de nuestro cuestionario en línea, asesoramiento y apoyo profesional, mejora significativamente las perspectivas no sólo de entender tu elegibilidad, sino también de asegurar con éxito el visado TN.

6) Pusiste en marcha tu empresa de EOR en un año desde el inicio de tu proyecto de visado. ¿Cómo llegaste a los servicios de EOR después de trabajar en visados?

La transición fue una progresión natural y estratégica. La creación de mi primera empresa en 2016 marcó el comienzo de un viaje en la prestación de soluciones de dotación de personal adepto. Tras años de experiencia en el sector de la dotación de personal, ha adquirido un profundo conocimiento de la dinámica del mercado y de las necesidades de los clientes.

A medida que ofrecíamos servicios especializados de facilitación de visados mediante la empresa de visados TN, se hacía cada vez más evidente que nuestros clientes corporativos necesitaban soluciones más completas. El proceso no terminaba con la contratación y la obtención de visados para los profesionales internacionales, sino que existía una clara necesidad de apoyo continuado en la gestión de los asuntos relacionados con los RRHH de estas personas una vez que se incorporaban.

Reconociendo esto, se concibió la idea de formalizar y ofrecer servicios de EOR en 2023. No se trataba de una mera expansión, sino de una respuesta a la evidente necesidad del mercado. Los servicios de EOR se diseñaron para integrarse a la perfección con nuestra facilitación de visados, proporcionando una solución holística que abarcaba la contratación, la tramitación de visados y la gestión continua de RR. HH. De este modo, pudimos ofrecer una propuesta de valor inigualable a nuestros clientes corporativos.

Este enfoque integrado también creó un entorno de apoyo para los propios empleados. Con los servicios de EOR podíamos garantizar que, tras la contratación y la tramitación de visados, los empleados tuvieran una transición fluida y pudieran navegar por los procedimientos de RR. HH. con la orientación de expertos disponible.

En esencia, el paso a EOR fue una ampliación meditada de nuestra cartera de servicios, impulsada por el deseo de ofrecer soluciones integrales para las necesidades de contratación internacional.

7) ¿Cuáles son algunos de los mayores retos a los que te has enfrentado desde que lanzaste tus empresas?

He aquí algunos de los principales retos a los que me he enfrentado desde la creación de las empresas:

Navegar por los cambios normativos: las políticas de inmigración y las leyes laborales están sujetas a cambios frecuentes, a menudo con poca antelación. Adaptarse a estos cambios garantizando al mismo tiempo el cumplimiento de la normativa y la mínima perturbación para nuestros clientes ha sido un reto importante.

Educación de los clientes: al principio, muchas empresas no estaban familiarizadas con las ventajas y los procedimientos de los visados TN y los servicios EOR. Educar a los clientes potenciales y existentes sobre el valor y la logística de nuestros servicios exigió un esfuerzo concertado y continuo.

Competencia en el mercado: el mercado de servicios de inmigración y EOR es competitivo. Establecer una presencia de marca y diferenciar nuestros servicios de los de otras empresas exigía planificación, marketing y un servicio de calidad constante.

Adquisición y retención de talento: como empresas orientadas al servicio, contar con personal cualificado y dedicado es crucial. Es esencial contratar, formar y retener a empleados con conocimientos y que además compartan la visión de la empresa y su compromiso con el servicio al cliente.

Integración de la tecnología: desarrollar e integrar la tecnología para agilizar nuestros servicios, mejorar la eficiencia y la experiencia del cliente fue un proceso complejo. Implantar soluciones tecnológicas fáciles de usar y fiables exigía una inversión y unos conocimientos técnicos considerables.

Pandemia mundial: la pandemia de COVID-19 trajo consigo retos imprevistos, como restricciones a los viajes y cambios políticos, que afectaron a la contratación y la movilidad internacionales. Navegar por estas incertidumbres al tiempo que prestamos apoyo a nuestros clientes y mantenemos las operaciones comerciales requiere agilidad y resistencia.

Para superar estos retos, nos hemos dedicado al aprendizaje continuo, la planificación proactiva y el desarrollo de un profundo conocimiento del sector y de las necesidades de nuestros clientes. Gracias a nuestro compromiso con nuestra misión y a nuestro empeño en aportar valor, hemos superado estos retos, aprendiendo y creciendo en el camino.

8) Si pudieras volver al pasado y darle algún consejo a tu yo más joven, ¿a qué época regresarías y cuál sería ese consejo?

Si pudiera volver y dar un consejo a mi yo más joven, elegiría el momento justo antes de embarcarme en mi viaje empresarial en 2016. Armado con la sabiduría y la experiencia adquiridas a lo largo de los años, mi consejo sería el siguiente:

Acepta el fracaso: entiende que el fracaso no es lo contrario del éxito, sino parte de él. Cada revés es una preparación para la remontada. Los fracasos son lecciones disfrazadas; acéptalos, aprende de ellos y utilízalos como peldaños hacia el éxito.

Paciencia y persistencia: el éxito rara vez llega de la noche a la mañana. Es el resultado de un esfuerzo continuo, incluso cuando parece que no se avanza. Sé paciente y mantente comprometido con tus objetivos, comprendiendo que la persistencia es la clave.

Invierte en relaciones: los negocios no son sólo transacciones; se trata de construir y alimentar relaciones. Invierte tiempo y esfuerzo en establecer relaciones con clientes, empleados y socios. La confianza y la compenetración que desarrolles serán activos inestimables.

Aprendizaje continuo: el panorama empresarial evoluciona constantemente, y el aprendizaje permanente no es negociable. Mantén la curiosidad, actualiza tus conocimientos y permanece siempre abierto a nuevas ideas y perspectivas.

Celebra las pequeñas victorias: aunque es importante tener grandes metas, celebrar las pequeñas victorias a lo largo del camino es crucial. Estos momentos de celebración te mantendrán motivado y te ayudarán a disfrutar del camino.

Escucha activamente: tanto si se trata de comentarios de clientes como de consejos de mentores, la escucha activa es una habilidad que te será muy útil. No todos los consejos serán aplicables, pero es vital estar abierto a las aportaciones y tener en cuenta distintos puntos de vista.

Tomar en serio este consejo suavizaría sin duda algunos de los baches del camino y quizás aceleraría la curva de aprendizaje que todo empresario debe recorrer. Cada consejo representa una lección aprendida a través de la experiencia.

9) ¿Tienes algún comentario adicional que quieras compartir con nuestra comunidad?

Desde luego, siempre hay algo más que compartir. Un aspecto que me gustaría destacar es la importancia de mantener un enfoque centrado en el cliente en todas las facetas del negocio. En los ámbitos de la inmigración, la contratación y la dotación de personal, nos ocupamos de las vidas y las carreras de las personas, y es crucial tratar estos asuntos con el máximo cuidado, empatía y profesionalidad.

Enfoque centrado en el cliente: navegar por los procesos de inmigración y empleo puede ser estresante y confuso, y nuestro objetivo es proporcionar apoyo experto, fiable, compasivo y personalizado. Los comentarios positivos y las historias de éxito de nuestros clientes son inmensamente gratificantes y validan nuestro compromiso de ofrecer un servicio de excelencia.

Mejora continua: aconsejaría a los empresarios en ciernes que fomentaran una cultura de mejora continua e innovación dentro de sus organizaciones. El entorno empresarial es dinámico, y seguir siendo relevante exige adaptabilidad y voluntad de evolucionar. En nuestras empresas buscamos constantemente opiniones, evaluamos nuestro rendimiento y exploramos formas de mejorar nuestros servicios.

Para terminar, embarcarse en un viaje empresarial en el sector de la inmigración y la contratación de personal ha sido todo un reto, pero muy gratificante. Cada profesional al que ayudamos, y cada empresa a la que asistimos, representa un paso hacia la creación de un panorama laboral más inclusivo y accesible.

Para los aspirantes a empresarios, mi historia ilustra que, con pasión, resistencia y el compromiso de servir a los demás, es posible crear empresas que no sólo tengan éxito, sino que también sean significativas y tengan impacto.

Kelvin Kettelsen es un empresario y consultor residente en Florida (Estados Unidos). Mantuvo esta charla con Rafael Sens.

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